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Cáncer de hígado: síntomas, causas y tratamiento.

Cáncer de hígado: síntomas, causas y tratamiento.


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Cáncer de hígado

Los tumores de hígado (cáncer de hígado) están aumentando en el mundo occidental, pero aún son relativamente raros. Sin embargo, el cáncer de células hepáticas en particular es uno de los cinco cánceres más comunes en todo el mundo. La mayoría de las veces, la enfermedad se descubre tarde porque las quejas solo aparecen en la etapa avanzada. Esto limita considerablemente las posibilidades de recuperación. En principio, la detección temprana es el requisito previo más importante para un buen pronóstico. Las opciones de terapia apropiadas se adaptan individualmente y ofrecen la posibilidad de extender la supervivencia o, en algunos casos, incluso lograr una curación completa. Las medidas preventivas contra enfermedades del hígado (como infecciones de hepatitis y cirrosis) y un estilo de vida saludable reducen el riesgo de enfermedad.

Definición

Los tumores malignos del hígado se resumen bajo el término cáncer de hígado o carcinoma de hígado. Es importante diferenciar entre los cánceres que también se originan en el hígado (cáncer primario de hígado) y las metástasis malignas que comienzan en el hígado de otros cánceres. Básicamente, los tumores primarios son menos comunes en el hígado que las células cancerosas metastásicas.

La mayoría de las enfermedades primarias (alrededor del sesenta y cuatro por ciento) son los llamados carcinomas de células hepáticas, también llamados carcinoma hepatocelular (CHC). Como su nombre indica, el tumor se desarrolla directamente a partir de las células del hígado (hepatocitos). Sin embargo, otras estructuras de tejido en el hígado también pueden verse afectadas. Si las células de los conductos biliares en el hígado son el punto de partida para la degeneración, se trata del llamado carcinoma colangiocelular (CCC). Este es el caso de aproximadamente cada cuarta enfermedad tumoral primaria. Si el origen está en los vasos sanguíneos, se habla de un angiosarcoma del hígado.

En general, el cáncer de hígado es relativamente raro, pero debido al mal pronóstico, la enfermedad es una de las causas más comunes de muerte por cáncer. Según datos del Instituto Robert Koch en 2013 y 2014, se producen alrededor de 9,000 nuevos casos cada año en Alemania, por lo que Casi ocho mil casos son fatales. Los hombres contraen este cáncer con más frecuencia que las mujeres. Se supone que la cantidad de enfermedades continuará aumentando. Hasta ahora, el aumento del abuso de alcohol y el aumento de enfermedades debido a la obesidad (síndrome metabólico) y las infecciones con los virus de la hepatitis B y C han sido las principales razones del aumento.

Este artículo se centra en el carcinoma de células hepáticas, el tipo primario más común de cáncer de hígado.

Síntomas

Un diagnóstico temprano a menudo es difícil porque generalmente no hay síntomas al principio e incluso los primeros signos en la etapa avanzada son bastante inespecíficos. En particular, los posibles síntomas que pueden ocurrir con una enfermedad tumoral hepática, pero que también pueden tener otras causas inofensivas, son los siguientes:

  • Dolor de estómago,
  • Presión y dolor en la parte superior derecha del abdomen, que también puede irradiarse (dolor en el costado),
  • Hinchazón debajo del arco costal derecho,
  • Pérdida de apetito,
  • Náuseas y vómitos,
  • Pérdida de peso,
  • aumento de la temperatura o fiebre,
  • bajo rendimiento general,
  • Coloración amarillenta de la piel (ictericia) con picor y ojos amarillos.
  • Color de orina oscura y evacuaciones de color claro.

Si un tumor en la parte superior derecha del abdomen ya es palpable, la enfermedad ya está muy avanzada y generalmente se acompaña de otras dolencias, como ascitis (hidropesía abdominal) y caquexia (pérdida de peso patológica pronunciada).

Causas

La irritación persistente de un órgano a través de la inflamación es un factor que obviamente hace que las células se degeneren más rápido. Como resultado de la infección por hepatitis B o hepatitis C, existe un mayor riesgo de desarrollar carcinoma hepatocelular. Esto también se aplica a las infecciones de hepatitis B en los recién nacidos.

Las infecciones crónicas de hepatitis B o C o incluso el abuso excesivo de alcohol a menudo conducen a una contracción hepática (cirrosis hepática). Esta enfermedad hepática se considera el factor de riesgo más importante o el desencadenante más común del cáncer de hígado y es responsable del desarrollo del carcinoma de células hepáticas en más del noventa por ciento de los casos.

Pero otras enfermedades hepáticas también pueden promover el desarrollo de tumores hepáticos, como el hígado graso. Esto puede deberse a la diabetes, por ejemplo, o puede ocurrir en presencia de un síndrome metabólico existente, que se asocia, entre otras cosas, con un aumento de los niveles de lípidos en la sangre o un fuerte exceso de peso (obesidad).

Otros factores que pueden causar cáncer de hígado incluyen fumar y envenenamiento. Los mohos ingeridos a través de los alimentos (como Aspergillus flavus) que contienen, por ejemplo, el veneno Aflatoxina B1. Además, se considera que ciertos anticonceptivos orales, esteroides anabólicos y sustancias químicas, como el agente de contraste previamente utilizado Thorotrast, son amigables con el cáncer.

Pero también las enfermedades metabólicas hereditarias como la hemocromatosis (enfermedad de almacenamiento de hierro) o una deficiencia de la enzima alfa-1-antitripsina pueden aumentar el riesgo de cáncer de hígado.

Diagnóstico

La detección temprana de la enfermedad ofrece la mayor posibilidad de cura, pero a menudo resulta difícil. En general, no existe un procedimiento de detección especial para el cáncer de hígado. Sin embargo, se recomiendan exámenes de detección temprana cada seis meses para personas particularmente vulnerables. Estas son personas con cirrosis (etapa A o B de Child-Pugh), infección de hepatitis crónica o hepatitis de hígado graso.

Durante los exámenes preventivos, se examina el hígado mediante ultrasonido para detectar posibles tumores. La ecografía dúplex codificada por color o los agentes de contraste también se utilizan para obtener resultados más precisos. La determinación de ciertos marcadores tumorales (alfa 1-fetoproteína) solo juega un papel subordinado debido al valor informativo insuficiente.

Si hay sospecha de cáncer de hígado, se utilizan más procedimientos de diagnóstico. Primero, como con cualquier examen médico, se realiza un historial médico y un examen físico. Los análisis de sangre se centran principalmente en la detección de posibles infecciones de hepatitis y los marcadores tumorales mencionados, pero estos en sí mismos no son un criterio de diagnóstico más confiable.

Si se detectó un tumor hepático en las imágenes de ultrasonido, se utilizan métodos de imagen adicionales para diagnósticos más precisos. Los afectados generalmente se examinan mediante resonancia magnética (MRI) o, a veces, mediante tomografía computarizada (TC). Se puede determinar la posición exacta y la extensión del tumor y se pueden identificar posibles metástasis en otras partes del cuerpo.

Si persisten las incertidumbres después de los hallazgos mencionados anteriormente, también se puede tomar una muestra de tejido (biopsia) del tumor utilizando una punción hepática para realizar más exámenes microscópicos sobre la base de esta muestra. Aquí, las formaciones celulares benignas y malignas se pueden distinguir entre sí. Si los resultados muestran que se trata de metástasis en el hígado y no un tumor primario, se llevan a cabo exámenes adicionales para encontrar el cáncer original. El primer paso suele ser una mirada cercana al tracto gastrointestinal.

Tratamiento

Dependiendo de la etapa de la enfermedad, la edad y el estado general de salud, hay varias opciones de terapia disponibles, que también se pueden usar en combinación. Nuevas y efectivas medidas terapéuticas son el tema de muchos enfoques de investigación.

Procedimientos operativos

La extirpación quirúrgica del tumor puede prometer una cura, pero a menudo no es posible debido a la cirrosis hepática existente, ya que en la mayoría de los casos el tejido restante ya no puede realizar las funciones vitales. Otra opción es la extracción completa del hígado con el trasplante de hígado posterior bajo ciertas condiciones. Sin embargo, esta medida terapéutica también se considera en muy pocos pacientes.

Medidas locales de destrucción tumoral

Los métodos con el objetivo de matar las células cancerosas son, por ejemplo, inyecciones múltiples de etanol o ácido acético, que se inyectan directamente en el tumor. Sin embargo, estas aplicaciones han sido reemplazadas casi por completo por el método más nuevo y más eficaz de ablación por radiofrecuencia. El tejido tumoral se quema a altas temperaturas, por así decirlo. Esta metodología tiene una posibilidad de éxito, especialmente para tumores de tres a cinco centímetros.

Además, los procedimientos de ablación locales que se han utilizado con menos frecuencia hasta ahora pueden representar una opción de tratamiento. Estos incluyen, por ejemplo, ablación por microondas y electroporación irreversible. En algunos casos, tales intervenciones pueden proporcionar un alivio temporal y reducir el tiempo para un trasplante de hígado. Pocos centros especiales recientemente también ofrecen la posibilidad de destrucción tumoral utilizando ultrasonido focalizado de alta intensidad (HIFU), una forma relativamente segura y efectiva de tratamiento para tumores pequeños de menos de tres centímetros.

Radioterapia

Si el paciente solo tiene cáncer de hígado y se excluyen los métodos quirúrgicos y de ablación local, un procedimiento relativamente nuevo puede ofrecer una opción de tratamiento adicional. Esta es la radioterapia interna selectiva (SIRT). Los tumores se irradian localmente y los vasos sanguíneos que nutren el tumor se cierran colocando con precisión las perlas radiactivas más pequeñas en los vasos de suministro del hígado.

Para los carcinomas delimitados más grandes, los tratamientos de radiación externa son adecuados, algunos de los cuales se combinan con SIRT. Los estudios clínicos examinan estas y otras innovaciones en las opciones de terapia, así como la posibilidad de terapias de protones.

Procedimientos farmacológicos y quimioterapia.

El sorafenib es un nuevo medicamento que bloquea los sitios de unión (receptores) para los factores de crecimiento tumoral y, por lo tanto, (temporalmente) evita la propagación del cáncer. Los resultados de investigaciones internacionales han demostrado una mayor función hepática y supervivencia de los pacientes tratados. Lenvatinib y regorafenib son otras preparaciones aprobadas con la misma función y efectividad. Sin embargo, existe un consenso general de que una función hepática preservada y un buen estado general son los requisitos básicos para esta forma de terapia. Los estudios actuales se refieren al desarrollo de otras drogas novedosas.

La experiencia ha demostrado que en los carcinomas de células hepáticas avanzados y diagnosticados con mayor frecuencia, la quimioterapia convencional no es prometedora en la gran mayoría de los casos. Por esta razón, los citostáticos como la doxorrubicina solo se usan en casos individuales y después de una cuidadosa consideración, y solo si la persona afectada no tiene cirrosis hepática.

En algunos casos especiales, la quimioembolización ofrece una opción de terapia especial, mediante la cual la quimioterapia se combina con oclusiones vasculares. Se introducen pequeñas partículas de plástico en los vasos sanguíneos para que el tumor ya no se suministre, y también se agrega un agente quimioterapéutico localmente, que también combate el tumor.

Los medicamentos para el control del dolor son de mayor importancia. Contrariamente a la ausencia de quejas al comienzo de la enfermedad, el dolor generalmente ocurre en la etapa posterior de la enfermedad. La mayoría de los pacientes obtienen analgésicos o, si los síntomas son muy fuertes, morfina.

Posibilidades de recuperación

Si el cáncer de hígado se encuentra en una etapa avanzada, las posibilidades de recuperación son desfavorables. E incluso si un carcinoma de hígado puede tratarse inicialmente de manera efectiva, no con frecuencia conduce a otro cáncer (recaída) y los tratamientos conducen a una extensión de la vida, pero no a una recuperación completa. Por lo tanto, los exámenes de detección temprana son el requisito previo más importante para una posible cura. Sin embargo, dado que el diagnóstico generalmente solo se realiza en una etapa posterior, la tasa de supervivencia promedio de cinco años después del diagnóstico es de solo alrededor del diez por ciento.

Medidas preventivas y remedios caseros naturales.

Una dieta saludable y baja en grasas junto con una ausencia sustancial de alcohol y nicotina minimizan los factores de riesgo importantes para el desarrollo de cáncer. También se ha demostrado científicamente que beber café regularmente protege contra la forma más común de cáncer de hígado. Pero la actividad física regular también ayuda a reducir el riesgo de cáncer. Todas estas medidas ayudan a ejercer menos presión sobre el hígado y lo hacen más resistente a las enfermedades, y a prevenir la obesidad y la obesidad de riesgo.

Además, los medicamentos (estatinas) que funcionan contra los niveles elevados de lípidos en la sangre (colesterol) y están indicados para los afectados en este contexto han demostrado ser una forma efectiva de prevenir el cáncer de hígado. Con el cáncer de hígado, que se debe a infecciones de hepatitis, las vacunas (incluso en la infancia) muestran un buen efecto protector.

Los remedios caseros naturales para desintoxicar el hígado o para la regeneración del hígado también son adecuados para mantener la funcionalidad del "órgano de desintoxicación" y prevenir diversas enfermedades hepáticas. (tf, cs)

Autor y fuente de información

Este texto corresponde a las especificaciones de la literatura médica, pautas médicas y estudios actuales y ha sido revisado por médicos.

Dr. rer. nat. Corinna Schultheis

Hinchar:

  • Herold, Gerd y compañeros de trabajo: medicina interna. Autopublicado por Gerd Herold, 2019
  • dkg-web (ed.): portal de internet de ONKO - información básica sobre el cáncer de hígado (consultado: 24 de julio de 2019), krebsgesellschaft.de
  • Instituto Robert Koch (ed.): Cáncer en Alemania para 2013/2014, 11a edición (2017), krebsdaten.de
  • Programa de orientación sobre oncología (editor: German Cancer Society, German Cancer Aid, AWMF): Diagnóstico y terapia del carcinoma hepatocelular, versión larga 1.0, a partir de mayo de 2013, número de registro de AWMF: 032-053OL, leitlinienprogramm-onkologie.de
  • Malek, Nisar P., Schmidt, Sebastian, Huber, Petra, Manns, Michael P., Greten, Tim F.: Diagnóstico y opciones de tratamiento para el carcinoma hepatocelular, en: Deutsches Ärzteblatt International, número 111/7 (2014), aerzteblatt.de

Códigos ICD para esta enfermedad: los códigos C22ICD son codificaciones internacionalmente válidas para diagnósticos médicos. Puedes encontrar p. en cartas del médico o en certificados de discapacidad.


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